anafema_device: (Default)
[personal profile] anafema_device
Man-size in marble
by E. Nesbit
originally from Grim tales (1893)


- 1 -
История, которую я собираюсь вам поведать, настолько же правдива, насколько печальна. Не сомневаюсь, что рассказ мой будет принят скептически, ибо в наши дни «разумное объяснение» более востребовано, чем вера в сверхъестественное. Поэтому большинство людей, ознакомившихся с моей трагедией, прибегают к помощи рационального подхода. Они уверены, что в ту ночь, 31 октября, мы с Лаурой видели галлюцинации и конечно же, это объяснение придает всему случившемуся должную правдоподобность. Но пусть читатели сами рассудят, насколько это предположение все объясняет и насколько оно разумно. Только три человека были свидетелями этого происшествия: я, Лаура и еще один участник, который жив до сих пор и может подтвердить наиболее невероятную часть моего рассказа.

Я привык жить скромно, ограничивая себя во всех запросах, например, в покупке хороших красок и книг. Даже кэб был мне не карману, поэтому после свадьбы, мы с Лаурой договорились вести строгий контроль за всеми расходами. В те дни я немного рисовал, а Лаура немного писала, и мы оба надеялись, что худо-бедно сумеем свести концы с концами. О том, чтобы жить в городе, не могло быть и речи, и мы решили подыскать себе в сельской местности жилище, отвечающее высоким эстетическим и санитарным требованиям. Поиски наши, однако, затянулись, поскольку сельские дома крайне редко сочетают в себе оба эти качества. Мы ходили по объявлениям, но большинство осмотренных домов не удовлетворяло одновременно обоим требованиям. Если в доме была канализация, то снаружи его украшала нелепая лепнина и он походил на пряничный домик. Если же снаружи дом являл отраду для глаз, то засада неизбежно ждала нас внутри. Приходилось выбирать, чем поступиться, гигеническими соображениями или нашими эстетическими чувствами. Все это, а также красноречие жилищных агентов настолько заморочили нам головы, что ко дню свадьбы мы с трудом отличали коттедж от стога сена. Однако, уединение медового месяца охладило разгоряченные головы и, когда нам на глаза попался прелестный коттедж в Бренцетте, мы сумели оценить его по достоинству. Медовый месяц мы проводили в приморском городке неподалеку от Бренцетта, небольшого поселка, расположенного на холмах напротив южных болот и специально поехали туда, чтобы полюбоваться на его знаменитую церковь. Коттедж стоял обособленно в двух милях от поселка. Это было приземистое, длинное здание, центром которого была старая постройка, сложенная из грубо обтесанного камня и густо заросшая плющем и мхом. Древняя постройка, все оставшееся от большого дома, когда-то стоящего на этом месте, была разделена на две комнаты. Сам по себе дом был довольно уродливым, но вьющиеся розы и кусты жасмина придавали ему такое очарование, что после быстрого осмотра мы решили его снять. Плата за аренду была до абсурда мала.

Остаток медового месяца мы провели в лавках старьевщиков, разыскивая старинную дубовую мебель и чиппендейловские кресла для обстановки. С раннего утра до позднего вечера мы объезжали близлежащие городки и вскоре поселились в этом невысоком, отделанном дубом доме с решетчатыми окнами.
При коттедже был разбит прелестный сад в старинном стиле, где зеленые травяные дорожки вились между бесконечными мальвами, подсолнухами и лилиями. Из окна можно было видеть болота и за ними синюю, тонкую линию моря. Наша жизнь была счастлива, лето стояло чудесное и мы приступили к занятиям раньше, чем сами ожидали. Я без устали рисовал изумительный вид из окна, стараясь передать отражение облаков в раскрытых решетчатых окнах, а Лаура сидела рядом и сочиняла стихи, в которых я был главным действующим лицом.

В помощь по хозяйству мы наняли пожилую высокую крестьянку довольно приятной наружности. Стряпня ее не отличалась особым разнообразием, но она прекрасно разбиралась в садово-огородных делах. Миссис Дорман помнила старинные названия всех рощ и полей в округе. А еще она знала множество историй о контрабандистах и разбойниках, и, что еще лучше, о «ходящих тварях» и «видениях», поджидающих путников ясной ночью в укромных долинах. С ее появлением жизнь наша стала еще приятней, потому что Лаура ненавидела домашнюю работу, а я просто обожал всякие старинные предания. Вскоре все наше домашнее хозяйство легло на плечи миссис Дорман, а мы стали записывать ее легенды и рассказы и посылать их в журналы, превращая в звонкие монеты.
Три месяца нашего брака прошли в безмятежном счастье, без единой ссоры. В один октябрьский вечер я вышел покурить трубку с нашим единственным соседом, доктором, приятным молодым ирландцем. Лаура осталась дома, чтобы закончить скетч о сельской жизни, который ей заказал журнал «Марплотский Ежемесячник». Когда я уходил, она весело смеялась над своими собственными шутками, но по возвращении, я нашел ее горько рыдающей на банкетке у окна.
- Боже Милостивый, дорогая, что случилось? – воскликнул я, нежно обнимая любимую. Она склонила темноволосую головку на мое плечо и заплакала еще пуще. Никогда ранее мне не доводилось видеть ее слезы, такой счастливой и безмятежной была наша совместная жизнь.
- Ответь мне, прошу тебя! – с тревогой сказал я, ожидая, что произошло какое-то несчастье.
- Это все миссис Дорман. – всхлипнула она.
- Что же такого она сделала? – спросил я с огромным облегчением.
- Она заявила, что уйдет от нас до конца месяца, потому что ее племянница заболела и она должна навестить ее. Но я не верю в эту причину, потому что ее племянница постоянно болеет. Я думаю, что кто-то настроил ее против нас. Она так странно себя вела...
- Пустяки, котенок, - ответил я. – Прошу тебя, не плачь или я тоже расплачусь за компанию и тогда ты никогда более не сможешь уважать своего мужа!
Она послушно вытерла глаза моим носовым платком и слабо улыбнулась.
- Но это настоящая беда, потому что деревенские обычно смотрят друг на друга, если один откажется что-то делать, то и другие не станут. И мне придется готовить ужины и мыть противные грязные тарелки, а тебе придется носить воду и чистить ботинки и ножи... И у нас не останется времени, чтобы зарабатывать деньги. Мы будем трудиться с утра до поздней ночи и отдыхать, ожидая пока чайник закипит!
Я разъяснил ей, что даже если нам придется выполнять все эти обязанности, у нас все равно останется кое-какое время на досуг и наши основные занятия. Но она отказывалась видеть будущее в другом, более жизнерадостном свете. Он была столь неблагоразумна, моя Лаура, но я бы не стал любить ее больше, даже если бы она была благоразумна, как сам Уотли*. Мне пришлось пообещать ей решить эту проблему:
- Я поговорю с миссис Дорман, когда она вернется и попытаюсь остановить ее. Возможно, она просто хочет повышения платы. Все будет в порядке, дорогая. А теперь пойдем, прогуляемся к церкви.

*английский философ, теолог и экономист

Церковь была большая и в обычные дни недели она пустовала. Прогулки до церкви и осмотр ее внутреннего убранства стали нашим любимым одыхом, особенно в светлые лунные ночи. Дорога к церкви огибала лес, углубляясь в него на небольшом участке, затем шла по гребню холма и петляла между двумя лугами. Далее дорога тянулась вдоль стены, опоясывающей погост, за которой темной массой маячили старые тисы. Погост сильно зарос деревьями, а огромные вязы, растущие снаружи, простирали свои величественные ветви над могилами, благословляя успоших.
Пройдя по просторной низкой паперти, можно было попасть внутрь через норманский проем с тяжелыми дубовыми дверями, обитыми кованным железом. Внутри церкви в непроглядную темную высь уходили стройные арки, между которыми светились высокие узорчатые окна. Лунный свет лился сквозь алтарные окна, подчеркивая благородный цвет витражей, а скамьи хора из черного дуба казались вырезанными из теней. По обе стороны от алтаря размещались надгробные плиты, на которых возлежали серые мраморные фигуры, изображающие рыцарей в полных доспехах с руками, сложенными в вечной молитве. Как ни странно, статуи эти были были заметны даже при малейшем проблеске света.
Имена людей, погребенных у алтаря, были забыты, но в народе жили воспоминания о них. Это были жестокие грабители, мародеры, свирепствующие и на суше, и на море, и ставшие настоящим бедствием своего времени. Злодеяния их были настолько отратительны, что принадлежащий им большой дом, стоящий в стороне от деревни, сгорел от удара молнией, словно сами Небеса свершили возмездие. Но несмотря на все их прегрешения, золото, оставленное ими наследникам, позволило купить место для захоронения рядом с алтарем. История эта казалась вполне правдоподобной, при виде их искаженных злобой лиц.

В эту ночь церковь выглядела особенно прекрасно и таинственно. Тисы отбрасывали сквозь окна изломанные тени на неф и колонны. Мы молча сидели рядом и любовались торжественной красотой старинной церкви с благоговением подобным тому, что вдохновляло некогда ее строителей. Затем мы прошли к алтарю, чтобы кинуть взгляд на спящих рыцарей, и вышли наружу, посидеть на каменной скамье паперти. Лунный свет заливал расстилающиеся перед нами луга, наполняя душу покоем и счастьем. Наконец, мы отправились домой, с полным чувством того, что даже чистка обуви и мытье посуды не могут омрачить наше безоблачное существование.
From:
Anonymous( )Anonymous This account has disabled anonymous posting.
OpenID( )OpenID You can comment on this post while signed in with an account from many other sites, once you have confirmed your email address. Sign in using OpenID.
User
Account name:
Password:
If you don't have an account you can create one now.
Subject:
HTML doesn't work in the subject.

Message:

 
Notice: This account is set to log the IP addresses of everyone who comments.
Links will be displayed as unclickable URLs to help prevent spam.

Profile

anafema_device: (Default)
anafema_device

October 2014

S M T W T F S
   1 234
567891011
12131415161718
19202122232425
262728293031 

Style Credit

Expand Cut Tags

No cut tags
Page generated Jun. 22nd, 2017 04:27 pm
Powered by Dreamwidth Studios